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Où est ce que j’ai rangé mes élèves ?

Bon, aujourd’hui, je me sens prolifique, mais je vous rassure, je ne pourrai pas tenir ce rythme très longtemps 😀

Pour continuer sur ma lancée, quelques remarques à propos du 5e invariant pédagogique de Célestin Freinet.

Nul n’aime s’aligner, parce que s’aligner, c’est obéir passivement à un ordre extérieur.

Faites l’expérience et tapez « salle de classe » dans votre moteur de recherche d’image préféré. Et observez. Moi ça m’a terrifiée.
Et c’est pas la première fois que ça me terrifie. Sans vouloir à tout prix vous raconter ma vie, la première chose qu’a fait mon remplaçant en début d’année (et ce n’est pas un mauvais bougre dans le fond) c’est d’aligner les tables et les chaises. J’étais désespérée.

D’ailleurs, pourquoi est ce que toutes les salles de classe ressemblent à ça ?

Source : http://fr.wikipedia.org/wiki/Fichier:Rm46.jpg
offert au domaine public par son auteur, Candelwicke

Pour ceux que l’histoire intéresse, je vous conseille la lecture du Nouveau dictionnaire de pédagogie de Ferdinand Buisson (1911 quand même…) mis en ligne par l’INRP. Ils consulteront avec profit les articles « salle de classe » et « mobilier scolaire » ainsi que quelques autres.

Vous pouvez également vous pencher sur cette intéressante Étude d’ethnographie comparée de la salle de classe en France et en Grande Bretagne réalisée eu milieu des années 90 et publiée par la très sérieuse université de Strasbourg. On peut lire dans la conclusion : « en Grande Bretagne, lieux plus vivants dans la décoration; multifonctionnalité des locaux; salles de classes ouvertes sur l’extérieur; déplacements et prises de parole plus libres qu’en France. »
Sans vouloir faire de l’anglophilie de comptoir (tout n’est pas rose dans les écoles de Grande Bretagne, comme partout…), sur ce coup là, on a peut être des choses intéressantes à apprendre.

Si vous y pensez, nos élèves passent leur temps à être « alignés ». Alignés sous le préau avant d’aller en classe, alignés devant votre salle avant d’y rentrer, alignés dans votre salle de classe, alignés avant d’aller manger à la cantine….
D’ailleurs on ne dit pas qu’ils sont alignés, on leur dit « Rangez vous ! ». Imaginez qu’on vous le dise, à vous, dix fois par jour.

Et là, normalement, une petite voix vous dit « Mais ? On ne range pas des gens ! On range des clous, des outils, des sardines… mais pas des gens ! » Et pourtant vous le faites. Et moi aussi je le fais (enfin de moins en moins…et quand je ne le fais pas, j’ai l’air bizarre aux yeux de mes collègues, de l’administration…).

Si on creuse un peu la chose, aligner les élèves c’est antinomique avec les principes mêmes de l’école. On affirme vouloir les transformer en citoyens autonomes et libres de leurs choix et on les aligne. Tous.
Même Kévin, qui a horreur de la promiscuité et qu’on oblige à être rangé « par deux ».
En plus une fois qu’ils sont alignés, Jessica du haut de son 1.20 m ne voit que le dos (et le cartable dans le nez) de celui qui la précède.
En classe c’est pareil. Jessica, elle doit s’assoir de travers pour voir le tableau et Kévin, il a le soleil dans l’œil entre 11h15 et 12h (en avril, parce qu’en mai c’est à partir de 10h55).

Mais avoir des élèves rangés, ça fait pro. Ca irradie l’autorité.
Je me rappelle d’une principale de collège qui trouvais que j’étais une bonne enseignante parce que mes élèves étaient toujours rangés. Si elle avait su… que je ne leur avait jamais demandé de le faire. On en avait parlé une ou deux fois en classe, avec eux. J’avais expliqué pourquoi c’était plus pratique de n’occuper que la partie droite de l’escalier quand on montait en classe. Et pourquoi le fait de s’aligner sous le préau facilitait la tâche des surveillants. Et comme mes élèves avaient un peu plus de jugeote qu’un banc de sardines, on n’avait plus jamais eu besoin d’en parler.

En classe c’est pareil. Malgré mon incapacité congénitale à retenir le nom de mes élèves, il se placent où ils veulent, mettent leurs tables et leurs chaises comme ils le souhaitent, en fonction de l’activité que nous allons avoir, avec comme seule contrainte le confort de leurs condisciples et le mien. En cas de conflit, on négocie.
Bien sur au début, c’est un joyeux bazar. Mais au bout d’une ou deux séances, c’est devenu une sorte de rituel et ça se passe vite et dans le calme.

Alors, sauf si les tables sont rivées au sol (ça existe encore des salles comme ça…), n’hésitez pas à faire des tests : en U,  en L, en V, en paquet… Changez votre salle de classe de disposition, parlez en avec vos élèves. Et voyez ce que ça donne.

J’ajouterai bien une ou deux réflexions sur l’obligation faite aux élèves de rester assis sur leur chaise pendant les 55 minutes de cours, mais ça nous emmènerait trop loin. Ce sera pour un prochain billet.

PS : Si ce sujet vous intéresse, vous trouverez certainement votre miel sur ce site : http://www.pedagopsy.eu/espace_classe.htm

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Classé dans Élèves, classe